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Virginie L.
Virginie L.

Alias "Poulette Basquaise" ... Les billets d'humeur & les coups de cœur d'une blonde 2.0 … influente & impertinente !

J’ai testé pour vous … les visites guidées de Bayonne !

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 Bayonne, Ville d’Art & d’Histoire …
« Quand vous entrez dans Bayonne l’enchantement commence ». Ce n’est pas moi qui le dis, c’est Monsieur le Maire, même si je n’en pense pas moins !  J’ai visité la ville avec un groupe de touristes, escorté par Isabelle, guide officielle (et talentueuse !) de l’office de Tourisme.

Un joli parcours commenté, avec flâneries contées, pauses patrimoine et instants anecdotiques. Un Bayonne autrement, avec son lot de jolies surprises et révélations. J’ai aimé, adoré, jubilé… J’ai vu ma ville différemment, et appris un grand nombre de choses qui m’étaient encore parfaitement inconnues.

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Le rendez-vous est donc fixé devant le Musée Basque sous un soleil radieux d’une belle journée de fin d’été. Nous nous retrouvons à une vingtaine de personnes (tout âge confondu), dans l’optique de découvrir les coulisses de la ville aux 800 escaliers. Le thème de notre visite « Derrière les façades ». Un régal d’hôtels particuliers, de vielles propriétés, et de cours intérieures au cœur du secteur sauvegardé de Bayonne.

C’est parti pour 2 bonnes heures de flâneries dans les ruelles de « ma petite Venise » et ses jolis quais des bords de Nive. Les arrières des façades révèlent une ribambelle de secrets chargés d’histoire. Bayonne, cet ancien port romain, se modernise au XIIe siècle avec une ville qui s’étend. Les toitures étaient tournées vers la Nive, les maisons, très étroites possédaient un ou deux étages au grand maximum.

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Une multitude de parcelles avec leurs jardins à l’arrière font le charme d’une ville « à la campagne ». Bayonne, ses remparts, ses faubourgs externes, la construction d’étages supplémentaires afin de loger plus d’habitants en cœur de ville… Les « architectes » de l’époque modifient les contraintes et aménagent la ville au fil des siècles, et au fil de l’eau. Dans un esprit Renaissance, le XVIIe nous offre ces meneaux et traverses côté fenêtres, ces chambranles moulées et ces belles pierres jaunes de Mousserolles, ou celles de calcaire des carrières de Bidache. Les arcades sont bâties sur pieux de bois puisque Bayonne possédait de nombreux canaux menant jusqu’aux maisons. 

Isabelle, notre guide explique l’histoire de la ville avec une telle passion, que l’on entendrait une mouche voler au sein du groupe ! Nous sommes assidus, sous le charme… On s’observe parfois, et les premiers sourires s’échangent discrètement.

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Un arrêt face à la plus vieille demeure bayonnaise s’impose : la « Maison Moulis », rue Port De Bertaco. Ses pans de bois, son typique maillage mural et ses renforts « Croix de Saint André » passionnent les visiteurs. Chacun commence à échanger avec son voisin… En 15 minutes, la convivialité prend place, et le groupe se soude.

Notre halte à la Maison du Patrimoine, lieu de sauvegarde et de mise en valeur de la ville, nous offre une parenthèse d’échanges et de discussions. Les questions fusent ! La luminosité des bâtiments, le curetage obligatoire sur des arrières de parcelles de maisons, les cœurs d’îlots, les appartements « sous deux clefs »… Nous devenons fort curieux, et adorons les anecdotes confiées par notre guide favorite !

Un constat unanime : Bayonne a toujours été une ville agréable, et s’y installer, tente beaucoup les touristes ! Ces lieux de vie sont originaux, et les couloirs des maisons traversées sont très longs avec plusieurs puits de jour.

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Le débat est lancé ! Assidus, nous parlons budgets, mais aussi subventions allouées pour rénover, les règles à respecter selon les Bâtiments de France, et les anecdotes se partagent dans la bonne humeur et la complicité du vécu de chacun, selon sa région d’origine !

On plaisante sur les fenêtres guillotine. On rêve en entrant dans l’Hôtel particulier rue de la Monnaie avec son escalier de pierres majestueuses. Nous visitons diverses cages d’escaliers superbes, du colimaçon vertigineux, aux marches de pierres taillées en suspens dans un vide incroyable. L’impression de pénétrer dans des lieux secrets, où sans clé, il est impossible de rentrer ! Un privilège qui nous ravie tous ; quelques instants précieux que l’on partage. Un régal d’histoire et d’architecture, pour en prendre « plein les mirettes » ! On trotte dans Bayonne, le nez en l’air, avec l’envie de découvrir, encore et encore, d’autres lieux surprenants.

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Isabelle, notre guide aux beaux yeux bleus,  connaît la ville comme sa poche. Cette diplômée en Histoire de l’Art affectionne particulièrement cette visite.  Elle aime la réaction des touristes et leur étonnement systématique. « Les gens se font souvent une autre idée de la ville. Bayonne est riche de sa diversité, ce qui séduit chaque visiteur ». Son coup de cœur va pour la cathédrale Sainte Marie, les quais de Nive, où elle avoue avoir ses habitudes de bayonnaise, tel le petit café en bord d’eau, ou son chocolat chaud chez Cazenave les jours d’hiver.

La visite tire à sa fin… Personne n’a vu le temps passer. On doit déjà se quitter. Certains d’entre nous ont le nez dans la brochure répertoriant les autres visites guidées.  « Ca vous dit un Bayonne souterrain ? Un Bayonne saveurs, une pause patrimoine ? » … Un Bayonne insolite « au crépuscule » vous tente ???

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Bayonne, c’est un tourisme aux multiples facettes, où Culture et Histoire se mélangent avec grâce. Un bonheur total de se laisser conter la ville, escortés par de véritables passionnés. A faire et à refaire… Je valide l’expérience. Et n’oubliez pas de remplir votre petit questionnaire de satisfaction en fin de visite !

Pour ma part, la note est de 10/10 ! Et un grand merci à Isabelle pour son accueil.

 

Renseignements, programme & réservations à l’Office de Tourisme
05 59 46 09 00
bayonne-tourisme.com

Visite dès 6 euros
Gratuit pour les enfants de – de 12 ans.

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